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大多數的人.都活在執念的黑暗裡.看不清真實
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數字會說謊

本文已刊載於聯晟法網

         數字會說話,但是讓數字說話的實際是背後操弄數據的人,數字的呈現,尤其是政府的統計數據,常常是美麗的白色謊言。

        存於我們社會中各種可見的統計數據,不管其來源為何,其結果的精確性絕對有待質疑。現今科技分析方法能夠量化資料,透過電腦以數學統計的方法去計算與評估現有的資訊,其結果在理想狀態下,多能夠以中性、客觀的角度去呈現數據計算出來的事實,在科技進步的現在,我們對於整個計算的結果應毋庸置疑,但是大多數的人卻忽略了其採集的數據樣本可信度與精確性以及得出這些數據的背景。

        在正統的經濟學裡,不斷地強調人是理性自利的,會盡可能追求自己的福利,所以,無論是對於金錢、時間、感情或其他有形無形的資源,每個人都會設法把資源的運用調整到對於自己最理想的情況。

        不管是民間團體或是政府單位,研究機構亦或是調查委員,數據評估的過程與結果皆會受到人為的篩選與管控,在參考各個背景與關係,選擇「最適當」的樣本範圍,將數字控制在眾望所歸的理想值,去達到人類所想要的答案,也就是大家所能夠接受的最低限度,所謂的學者或是專家,對於上述這類的行為更是駕輕就熟。

        又不同的單位會以不同的觀點切入,去得到不同的估計與預測,大家不斷地以利於自己的觀點在解讀一些數據與現象,舉例來說,近年台灣社會,求得一職得以三餐溫飽有一定程度的困難,窮困負擔不起生計的家庭比比皆是,辦理就學貸繳不起學雜費款、營養午餐的人數不斷增加,時有所聞的全家燒炭自殺新聞更是鬧得去年人心惶惶,如就業率的統計如同政府所公佈,每年都有大幅增加上升的趨勢,人民的生活又怎會這樣一年不如一年?大家雖未直接指向失業率有問題,可是不少人對政府發布就業人口的大幅增加產生質疑,更有人大膽假設政府在採集失業者的統計樣本時,並未將剛畢業或是退役卻苦無工作的社會新鮮人納入失業統計數據的考量範圍。

        更嚴重如之前行政院曾在各大報紙,如撒錢般地刊登全版廣告,發布治安改善的統計,高聲呼喊治安持續進步的口號,但實質上民眾卻未親身感受到,當時受到高失業率的後續影響,許多人鋌而走險,連台北在晚上都出現許多搶劫落單婦女的情況,現實如此,民眾自然會質疑統計的過程中有作假的嫌疑。 (見舊文「拼治安不只是句口號」)

        在討論這類公眾問題的時候,政府通常會根據人民所希冀的結果來選擇統計樣本,而一般人則是很容易掉入社會公益(義)、或是公共利益這類冠免堂皇的崇高理想來論斷是非,而忽略了許多實質上應列入考量的利益問題,但公眾之事務本就不好處理,每個人所珍視的利益不同,衝突是必然的,也因此,在民眾參與和政府主導之間協調的過程中,利益與成本不斷地拉鋸權衡,盡可能去達到一個大多數人滿意的狀態,最終讓整個利益結構重新調整,這才是民主社會中應出現的結果數據。

        國際上通常會將一個國家所發表統計數據的可信度作為其現代化與民主化程度的指標,凡統計數據可信度低的國家,其統計數據不僅僅如同整個社會的諷刺笑話,更會讓整個國家被國際貼上落後國的標籤,台灣自我標榜為民主法治進步之國家,這也是先進之輩經過許多年的長期努力,才建立的統計數據高可信度,實不該為了少數政治上之自私目的,讓數字成為愚民的一種手段,並將國際上的地位因而毀於一旦,在野政黨與人民更該扮演監督者的角色,實質參與社會進步的蛻變過程,而非讓數字成為政府說謊的最佳註解。


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