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科技風險與法律-何謂預防原則?

       隨著科技社會的到來,新興科技對於全球帶來的不僅是可觀的經濟利益與更便利的生活,科技風險的負面效應也隨著而來,在這樣的背景下,預防原則因應而生。預防原則遲至1980年代中葉才被提出,預防原則是里約宣言(rio declaration)中最重要的創新構想,里約宣言第15條原則規定:為了保護環境,各國應根據其能力廣泛運用預防之方法。在有嚴重或不可挽回的損害的威脅時,缺乏充分的科學確定性不應被用來作為延遲採取防止環境惡化的有效措施的理由。而在生物多樣性公約的前言也規定:在生物多樣性面臨重大減少或喪失的威脅時,缺乏充分的科學定論不應被用來作為延遲採取避免或減小這種威脅措施的理由。

       預防原則可以從兩個層面來看,一是預防原則被認為是舉證責任倒置:即在缺乏科學上的確定性時,由污染者對他採取的一切措施進行證明,以避免環境損害。例如人們無法肯定在基因改良作物產品中,是否對於人體會造成損害?另一則是預防原則可以被認為是防止環境損害原則的最高形式,雖然預防原則同樣尋求避免環境損害,但它是在不作為的後果可能非常嚴重或是不可挽回的時候予以適用,例如整個生態的大變異或是造成某些物種的滅絕等等,且由於科學上的不確定性,對這些被認為是重大風險的確定並不容易令所有的人所採信,尤其是涉及某些利害關係的人,也就是說,當科學上尚未有一致且確切的證據或數據結論時,就無法形成一個穩定且信服的多數意見。

       國家決策者必須對特定情況進行研究,根據當時最具可信度的證據以及科學方法等有限的資訊做出決策,以免影響其他領域的發展或進行,或對環境造成嚴重且不可回復的威脅。在這類政策中,科學家這個角色的權力不斷被擴充,因為決策者必須根據一般的環境知識和可能的科技風險去採去適當的政策措施,因此,所有的環境事務決策勢必需要得到大眾的支持,科學家必須扮演政府的諮詢顧問,並且對大眾和做出決策的人進行一般的專業科學教育。

       預防原則最為經濟活動者所詬病之處在於其以有限之因果關係,對於經濟活動者施加了一道實質的限制,使他們避免從事原本希冀獲利的風險活動,即便這些風險只是被推斷為有可能會發生,或是因為某些經濟利益而無中生有,例如歐盟對於美國輸入基因改良作物所採取的拒絕策略以及後續的拖延手段,即以預防原則為由,限制美國基改作物的進口,雖然後來這類的主張皆無法在法律上站住腳而敗訴,但可見國際上,多以預防原則作為國際貿易上的一種技術犯規,又預防原則的適用只會增加生產成本,可能會對經濟產生重大影響並引發嚴重的問題,在採取預防原則的時候,必須慎重並注意比例原則的適用。

       雖然預防原則的法律地位逐漸成型,但預防原則一直無法被承認為國習慣法之主要原因,在於國際上尚未對預防原則有統一的解釋,在大部分的情況下,預防原則意謂著國家同意謹慎並且對於可能會對環境造成無可彌補的傷害採取強制的管制措施,精確來說,即使沒有完全的科學證據顯示其會造成環境或人體的傷害,對於極有可能會造成環境傷害或惡化的行為應盡可能去禁止,但主要問題在於預防原則的適用上,因為屬於不確定性概念,在何種程度上,才必須採取該措施,又如前所述,採取預防原則必使得某一方遭受經濟上的損害,故極難達到雙贏的局面,使得預防原則成為國際習慣法仍有一段距離。

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