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大多數的人.都活在執念的黑暗裡.看不清真實
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科技風險與法律-韓國重新開放美國牛肉進口

       韓國與美國於今年4月份就重新開放進口美國牛肉達成協議,韓方同意進口美國30個月以上的牛肉,並全面開放本國牛肉市場,但由於成年牛隻的牛肉,可能會有較高的狂牛症帶原威脅,所以此協議遭到了韓國養牛業者的一致批評,更引發了韓國消費者對美國食品安全的擔憂,並引發了韓國民眾的強烈反對,社會各階層都加入反對進口美國牛肉的示威活動。雖然如此,美國農業部副部長康納於6月11日發表聲明,美國不會與韓國重新商談已達成的協議,美國政府的強硬態度引起韓國民眾激烈的反應,牛肉風波短時間內難以平息。

       進口牛肉所引發的風波對於整個社會造成這麼大的衝擊,固然有其政治、社會、甚至是民族性等方面的背景,但其最主要的原因在於民眾對食品安全憂患意識的提高,也就是對於科技風險的認知水準提高。韓國的牛肉風波再次說明了食品安全對於人民的重要性和對於社會的敏感性,因為食品是人類身體最直接、最重要的科技消費品,民以食為天,生活所需食衣住行亦將「食」排在首位,隨著經濟全球化的迅速發展,尤其是國際間食品貿易不斷的擴大,食品的安全問題也就越來越國際化,在實力不對等的情況下,極易引發國與國之間或是政府與人民之間的衝突和危機。

       據此,當發生美國牛肉大肆感染狂牛症之時,進口國家可以禁止缺乏科學確定性之牛肉產品進口,而這進口限制可維持至進口國認為進口產品對生物多樣性及人體健康之影響有無害之確定科學證據提供出來為止,既然進口國無義務主動尋求科學確認之資訊,此項進口限制便無時間上的限制,就有可能成為貿易的障礙。

       然而,風險評估之數字會說話,但是讓數字說話的實際是背後操弄數據的人,數字的呈現,尤其是政府或是有關當局的專家之統計數據,常常是透過某些手段篩選統計樣本的謊言,存於社會中各種可見的統計數據,不管其來源為何,其結果的精確性絕對有待質疑。專家所審查的資料是由美國單方面所提供的,其所提供有關屠宰、檢疫、隔離的地區與數字是否完全精確或涉及了價值判斷,勢必要持相對保守的立場。事實上,所有的風險評估因為涉及了高度的科學不確定性問題,在對於評估判斷上經常涉入了不同價值的選擇,而可能忽略了某些面向風險。現今科技分析方法能夠量化資料,透過電腦以數學統計的方法去計算與評估現有的資訊,其結果在理想狀態下,多能夠以中性、客觀的角度去呈現數據計算出來的事實,在科技進步的現在,我們對於整個計算的結果應毋庸置疑,但是大多數的人卻忽略了其採集的數據樣本可信度與精確性以及得出這些數據的背景。

       在正統的經濟學裡,不斷地強調人是理性自利的,會盡可能追求自己的福利,所以,無論是對於金錢、時間、感情或其他有形無形的資源,每個人都會設法把資源的運用調整到對於自己最理想的情況。不管是民間團體或是政府單位,研究機構亦或是調查委員,數據評估的過程與結果皆會受到人為的篩選與管控,在參考各個背景與關係,選擇「最適當」的樣本範圍,將數字控制在眾望所歸的理想值,去達到人類所想要的答案,也就是大家所能夠接受的最低限度,所謂的學者或是專家,對於上述這類的行為更是駕輕就熟。

       無論美國或韓國,政府有政府的對策,但每個人民的心中也有自己的一把尺,去衡定政府所給予的數據是否有其正確性,而政府與人民在遇到科技發展風險上的未知數時,通常會面臨想法不同的問題與衝擊,有技術上的缺陷、社會價值觀上的斷層、宗教與傳統、與生活的衝擊,為什麼會有這些問題的產生,主要是由於人類在面對未知的事物時,常會產生一種恐懼與排斥的心理,甚至產生某些無謂之聯想,我們可以把韓國進口美國牛肉所遇到的阻力,歸咎於民眾對於狂牛症的認識與認知上的缺乏和觀念上的錯誤,以及對於政府和資本主義國家進口物的不信任感。

       在食品安全的議題中,政府該做的應為加強宣傳、教育,普及科學知識,防止不顧事實、以偏概全、蓄意炒作、製造事端,並配以可取信於人民的配套措施,爭取人民的信任,以有助於政策的推行,隨著經濟的發展,各國人民生活水準不斷提高,在食物消費的結構也發生了明顯的變化,對安全、優質、特色畜產品需求量和要求水平不斷攀升,政府不僅需要加強對進口牛肉的質量監管,更要做好國產牛肉的質量安全工作,並考量進口與國內市場間的相互影響,各級畜牧業管理部門和支援體系要切實履行畜產品安全監督檢驗的職權,加強對市場畜產品的抽樣檢測,協助執法部門對於各種違法行為保障畜產品供給安全得以確實執行,加強對養殖戶和食品上游業者的培訓教育,提高養牛者和屠宰、加工者的食品安全意識,嚴格按照無公害食品要求生產,從源頭對進口牛肉嚴格把關,讓民眾能夠對政府的安全控管能力感到安心,自然可以弭平科技風險所產生之爭議。

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